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鐘乳石之旅 (Luray Caverns) - 維吉尼亞州



文章獲得編輯精選 -- 登上 yam 天空首頁
 

 


一直很想找時間去參觀這美麗的鐘乳石, 無奈找不到適當的時間. 趁著這次小朋友放一星期的春假, 就帶他們去玩, 看, 了一趟很有教育意義的鐘乳石之旅 ( Luray Caverns in Virgrnia ). 

 

 

 

 

 

 
門口掛了一幅, 小朋友寫下對鐘乳石的印象及感想.
 


歷史起源:

這個鐘乳石洞坐落在雪蘭多山谷 ( Shenandoah Valley ) 維吉尼亞州的阿勒革尼山脈東部.  當時這裡只是一個約5000 人口左右的一個小城鎮. 而其山洞是被一名當地的鐵匠工 安德魯. 坎貝爾 (Andrew J. Campbell)  和他13歲的侄子昆特( Quint ) 發現於西元1878年8月13日. 

當時安德魯手上拿著根蠟燭, 只想在附近找個洞穴, 其後他發現了一個小圓洞, 且感覺上有些許冷風吹出. 安德魯試著把蠟燭靠近洞口, 但只要一靠近, 蠟燭 的火很快就被熄滅, 當時他知道裡面可能另有奇蹟, 於是他和侄子又找了另外三名友人來幫忙.  就這樣, 大家花了近四小時, 才勉強搬開可讓一個人進去的洞口. 隨後, 安憄魯和侄子就先後的進去洞內且發現了這不可思議的景象.

由於這塊土地為山姆 ( Sam Buracker )所擁有, 於是安德魯一行人找上山姆, 並希望能將這塊土地賣給他們. 但安德魯等人並沒告知山姆這個驚為天人的秘密, 又加上當時山姆又有大筆的債務未清, 於是同年9月份, 山姆以賤價13美元賣給了安德魯一行人. 隨後, 安憄魯即宣佈了洞穴的秘密. 山姆得知後,  一氣之下, 告上了法庭. 經過多年的訴訟, 直到西元1881年, 最後維吉尼亞州的最高法院判 安德魯 等一行人敗訴 (購買無效). 土地最後又回歸了山姆.

其後, 山姆又把土地賣給了別家公司. 直到西元1901年被 諾思科特上校 (T.C. Northscott ) 租了下來, 且上校還建造一個可以從山洞引進冷空氣到房子裡的空調設備, 使房子到了夏天不會潮溼悶熱.  而這也是在美國史上, 第一個有空調的房子. 

到了西元1905 年,  最終被 諾思科特上校以60,000美元買了下來, 並真正的開放觀光導覽. 

西元1950年, 由利蘭. 灑 ( Leland W. Sprinkle ) 建造世界最大由鐘乳石連接而成的管風琴. 利用各種不同的結構來發出聲音. 這個樂器綿延共有3英哩長 (3 miles) .

西元1988年在吉尼斯世界紀錄上 (The Guinness Book of World Records) , 被列為世界上最大的天然樂器.
 

至今,  諾思科特上校 家族還是這塊土地的持有者.

 


刻著發現於西元1878年08月13日
 

 




The Great Stalacpipe Organ


鐘乳石的形成:

當雨水穿過大氣層吸收二氧化碳, 漸而變成酸性 (也就是我們常說的酸雨) , 再經過土壤, 流經石灰石基岩層後,  能夠溶解少量的碳酸鈣.  而這些石灰岩洞穴,發現大多數的鐘乳石和石筍,主要由碳酸鈣所組成 (方解石分子+碳酸離子= 碳酸鈣),這也是沉積岩中常見的一種礦物。由於地層表面有很多裂隙, 當雨水從這些裂隙滴落到山洞裡,這些水份就會拾取二氧化碳和礦物的石灰石。因此就變成:
H2O (水 ) + CO2 (二氧化碳)+ CaCO3 (碳酸鈣) = Ca (HCO3) 2 ( 鈣)

而這個Ca (HCO3) 2 (鈣) 基本上溶解方解石(碳酸鈣的一種),一旦水從洞穴頂上的裂縫滲透並且碰到了洞穴內的空氣,而這些鈣碳酸氫銨就會回變成碳酸鈣。 簡單的說就是, 地層表面有很多裂隙, 當雨水從裂隙滲進土壤及岩層後, 經過長時期的累積, 水份從洞頂滴流下來, 繼而蒸發, 而水份中帶有的礦物質卻殘留下來, 日積月累, 厚度和寛度就僈慢的增加, 也就形成了鐘乳石.

大多數的鐘乳石, 通常生長期約100年左右 (每個世紀) 才會長1/4 英寸~1 英寸不等. 根據官方的記載, 洞內的鐘乳石平均120年才長1立方英寸. 而也有研究表示, 在四年中, 位於南澳大利亞凱利石洞的袋鼠島 (Kelly Hill Caves of Kangaroo Island), 鐘乳石的成長率高達1/2 英寸, 可說是非常的快.

鐘乳石名稱: 

鐘乳石 ( Stalactites ) -- 懸掛在天花板上
石筍    ( Stalagmites ) -- 從地面往上長的
石柱    ( Columns ) -- 當鐘乳石和石筍連在一起 
石堤    ( Flowstone ) -- 水底下形成堤狀的鐘乳石
石幔    ( Drapery ) -- 在洞穴壁上形成像幕簾似的 

 

 

 

 

 



跟著指標, 看到了Luray Caverns Entrance 入口的牌子

 


Belle Brown Northcott Memorial -- as know as The Luray Singing Tower
百麗布朗諾思科特紀念館 -- 也被稱為盧瑞歌唱塔

鐘乳石洞的對面, 清晰可見這座高塔, 此塔為紀念諾思科特上校的妻子, 建於西元1937年. 總高為117英尺.  其塔內還包含了47個鐘琴. 而每年的春天, 夏天和冬天都會有定期45分鐘的獨奏會. 
 
終於看到聞名已久的景點.  外觀看起來跟一般房子沒什麼不同.  但這美麗的房子底下, 可是有著讓人嘆為觀止的世界. 好奇的我, 也忍不住想趕快跟著人群排隊去了.

 

 

 

 



排隊等著買票........ 價目表

 


這個感覺不起眼的小門,  正是進入地下奇觀的入口處

 


階梯還算不少, 為了拍照, 只好辛苦了爹地, 一人扛起嬰兒車和車上的baby 慢慢的往下走.....

 
 

其實在很久以前我也看過鐘乳石, 但事隔多年, 印象有點模糊.  剛好這次又再讓我回味一下, 而眼前所見的這一幕, 還是讓我著時驚豔

 

 

 

 


警告標示牌

導覽員一開口對大家說的第一句話就是-- 請勿觸碰 
洞穴內的溫度都控制在約華氏 54 °F (攝氏12 °C) 左右, 會有點涼, 入內參觀時, 請記得帶件薄外套.

 

 

 

 


洞穴內的鐘乳石, 大部份是白色的. 而有些會有不同的顏色, 是因為吸收了土壤或岩石層裡的雜質而形成的顏色.  紅色和黃色是由鐵,  黑色是二氧化錳,  藍色和綠色是銅化合物.

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 

 

 


有名的夢之湖 - Dream Lake 
也有人稱之為 - Mirror Lake,  因為湖水中所見的石像其實都是上面的倒影, 就好像一面鏡子反射似的. 

 

 

 

 



夢之湖 - Dream Lake  
真的是無法用言語來形容這湖之美. 

 

 

 

 


夢之湖 - Dream Lake
這些水中的倒影, 可說是比3D的圖型還更立體

 

 

 

 


導覽員介紹這為Fish-- 魚市場,  還真的蠻像魚的呢. 還可清楚看到魚的尾鰭.

 

 

 

 

 

 

 

 




 



 

洞內的鐘乳石之壯觀

 

 

 

 


導覽員特別介紹這個, 因為這個鐘乳石至少已有 7 百萬年 (7 Million Years)

 

 

 

 



一對比之下, 可見人之渺小

 



 

 

 

 

 



他們稱之為 Saracen's Tent

 

像不像千層蛋榚

 

 

 

 



ice cream - 霜淇淋

 

這個為 Double Column

 

 

 

 



這個鐘乳石的斷面, 有點像是水晶的感覺

 



 
 
許願池

深達 6 英尺. 每年一次, 他們會把所有的硬幣取出, 並捐贈給不同的慈善機構.  板子上面登記著自西元 1954 年開始及捐贈的金額.

 

 

 

 





 


管風琴 -- The Great Stalacpipe Organ

 

有名的荷包蛋 -- Fried Eggs


 

像不像一顆牙齒呢?

 

整個導覽約近一個小時左右,  上樓後, 就是gift shop 

 

 

 

 



水晶塊一個要價 $14.99 美元 


 

橱窗內展示各種水晶製品

 

 

 

 



眾多禮品當中, 就屬就些小動物最特別, 可惜要價不斐..............一隻要價$19.99美元 



位址於:  970 US Hwy 211W, Luray, VA 22835
聯   絡:  540-743-6551

 

 

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